2017 - 2019

 

(EN) Jana Hartmann’s work "mastering the elements" is a photographic research on the scientific exploration and conquest of nature from the beginnings of alchemy until the present day. Despite the existential significance of natural sciences for humanity’s present and future, the principles of today’s scientific practices are often not exposed to the broad social discourse that they deserve. “mastering the elements” aims to facilitate individual involvement by fostering curiosity towards a world that all too often remains opaque.

 

Throughout her work on “mastering the elements”, Jana Hartmann engaged in dialogue with scientists and self-proclaimed alchemists while studying alchemical writings and modern scientific publications. Her photographs were primarily taken when visiting laboratories and science museums.

 

Within “mastering the elements“, Jana Hartmann intersperses textual and graphical excerpts from both alchemical scripts as well as modern scientific publications into her photographic work, thereby visually introducing explanatory models, unlocking scientific concepts and encouraging readers to engage with philosophical questions around the natural sciences.

 

“mastering the elements” starts off with Jana Hartmann shining a light on natural matter as the origin of our world as well as all scientific explorations before shifting her focus towards sciences’ impact on our natural environment. Subsequently, she elaborates on the alchemical concept of the "Philosopher's Stone" and explores how modern scientific techniques are to deliver on the historical promises to purify, mature, and perfect – both materially and spiritually.

 

The substances which surround us and of which man himself consists, provide us with insights about our existence, our survival and our development. From ancient alchemy to today's natural sciences, human research has been guided by the constant quest to heal disease, prolong life and create wealth.

 

While alchemy was guided by a holistic world view in which man and nature, mind and matter are closely interwoven, modern times are dominated by a reductionist scientific practice. Alchemy was regarded as a "hermetic art” with their findings only being accessible to scholars in an effort to prevent abuse. The invention of the atomic bomb has been a fierce reminder that ethical and moral considerations have lost none of their relevance in research practice. Today we have ample opportunity to witness how progress in science and technology has enabled mankind to drastically change the cycles of nature – with climate change being only one of the more prominent examples.

 

Due to the objectivity associated with the sciences, their results are considered credible and they play a particularly important role in today’s so-called post-truth era. However, both the scientific investigations and how their results are applied always depend on political, ideological and economic interests. It is therefore all the more important to foster transparency in the scientific practice in order to enable a broad social discourse on its direction.

 

This gets to the core of “mastering the elements”, in which Jana Hartmann contrasts the holistic world view of alchemy with modern research practice. The artist was particularly interested in the vital ethical questions raised when exploring the relevance of alchemical concepts, such as the Philosopher's Stone, for our modern society.

 

 

(DE)   Die Erkundung und Eroberung der Natur durch den Menschen ist ein elementarer und zugleich kritischer Bestandteil unserer Geschichte. 

 

Mittels der wissenschaftlichen Durchdringung der natürlichen Materie und ihrer Gesetzmäßigkeiten hat die Menschheit überlebenswichtige Erkenntnisse gewonnen. Die Stoffe, die uns umgeben und aus denen der Mensch selbst besteht, geben uns Aufschluss über unsere Existenz, unser Überleben und unsere Entwicklung. Von der Alchemie bis zu den heutigen Naturwissenschaften war bzw. ist das menschliche Forschen von dem konstanten Bestreben geleitet, Krankheiten zu heilen, das Leben zu verlängern und Wohlstand zu schaffen.

 

Aufgrund der in den Wissenschaften gebotenen Objektivität gelten ihre Ergebnisse als glaubwürdig und erhalten gerade in der sogenannten post truth-Era einen besonderen Stellenwert. Jedoch sind sowohl die wissenschaftlichen Untersuchungen als auch die Anwendung ihrer Ergebnisse immer abhängig von politischen, ideologischen und ökonomischen Interessen.

 

Die noch in der Alchemie praktizierte ganzheitliche Weltsicht, in der Mensch und Natur, Geist und Materie eng miteinander verwoben sind, wich in den letzten Jahrhunderten einer reduktionistischen Wissenschaftspraxis. Die Alchemie galt als „hermetische Kunst“. Ihre Erkenntnisse waren nur Gelehrten zugänglich, um Missbrauch zu erschweren. Spätestens die Atombombe hat gezeigt, dass ethische und moralische Überlegungen in der Forschungspraxis nichts an Relevanz verloren haben. Heute können wir allerorts beobachten, wie der Fortschritt in Wissenschaft und Technik die Menschheit befähigte, die natürlichen Kreisläufe der Natur einschneidend zu verändern - mit den bekannten Klimafolgen. Umso wichtiger ist es, die Wissenschaftspraxis transparenter zu gestalten, um einen breiten gesellschaftlichen Diskurs zu ihrer Ausrichtung zu ermöglichen.

 

Jana Hartmann nimmt in “mastering the elements“ die naturwissenschaftliche Eroberung unserer Welt fotografisch in den Blick. Dabei stellt sie die ganzheitliche Weltsicht der Alchemie der modernen Forschungspraxis gegenüber. Die Künstlerin interessierte sich insbesondere für die Relevanz alchemistischer Konzepte, wie den Stein der Weisen für unsere heutige Gesellschaft.

 

Für diese Arbeit führte Jana Hartmann Gespräche mit Wissenschaftlern und Alchemisten und studierte alchemistische Schriften und Bücher über Alchemie, sowie neuzeitliche, wissenschaftliche Publikationen. Sie besuchte wissenschaftliche Labore und naturwissenschaftliche Museen, um sich fotografisch der oft übersehenen Welt des Mikroskopischen zu nähern. Ihre Fotografien zeigen die oft rätselhafte Welt der Naturwissenschaften, während das Archivmaterial, das sie während ihrer Recherchen gesammelt hat, wie Texte und Zeichnungen von Alchemisten und Wissenschaftlern, weiteren  Kontext bieten.