mastering the elements


 

 2017 - 2021

 

(EN) 

Jana Hartmann’s work "mastering the elements" is a photographic research on the scientific exploration and conquest of nature from the beginnings of alchemy until the present day. 

 

As history shows, scientific findings often have profound implications for society and the lives of individuals. On the other hand, the underlying research is not per se unbiased, but subject to its respective social and historical environment as well as to varying commercial

and political interests. Consequently, ethical questions around the direction and objectives of modern-day research as well as boundaries for the deployment of scientific results should be part of a broader social discourse.

 

In her selectively framed photographic works, Jana Hartmann addresses various topics that have captivated the curiosity of researchers throughout history and in which the borders of scientific understanding continue to be pushed ever further. Examples being the concept of matter which today is advanced by quantum physics or the pursuit of prolonging human life reenergized by discoveries in the fields of biogerontology and

transhumanism.

 

Jana Hartmann’s thought-provoking work seduces with the aesthetic verve of her motifs – among which are references to alchemical symbolism, scientific experiments, natural history exhibits, and self-made studio models – to foster curiosity about their scientific context, thereby enhancing awareness and promoting a broader social discourse on the ethical aspects of boundary-shifting scientific endeavors and achievements.

 

An essential component of Jana Hartmann’s work “mastering the element” is her photobook of the same name in which she juxtaposes her photographic references with the results of her extensive research of alchemical writings, reports by contemporary scientists and articles on the ethics of science, thus initiating an intriguing dialogue between multiple narrative perspectives – the visual artistic, the allegorical alchemistic, the philosophical and the scientific.

 

 


 

(DE)

Die Erkundung und Eroberung der Natur durch den Menschen ist ein elementarer und zugleich kritischer Bestandteil unserer Geschichte. 

 

Mittels der wissenschaftlichen Durchdringung der natürlichen Materie und ihrer Gesetzmäßigkeiten hat die Menschheit überlebenswichtige Erkenntnisse gewonnen. Die Stoffe, die uns umgeben und aus denen der Mensch selbst besteht, geben uns Aufschluss über unsere Existenz, unser Überleben und unsere Entwicklung. Von der Alchemie bis zu den heutigen Naturwissenschaften war bzw. ist das menschliche Forschen von dem konstanten Bestreben geleitet, Krankheiten zu heilen, das Leben zu verlängern und Wohlstand zu schaffen.

 

 

In ihrer Arbeit “mastering the elements“ stellt Jana Hartmann die ganzheitliche Weltsicht der Alchemie der modernen Forschungspraxis gegenüber. Die Künstlerin interessierte sich insbesondere für die Relevanz alchemistischer Konzepte -wie zu Beispiel die Transmutation- für unsere heutige Gesellschaft.

 

Für diese Arbeit führte Jana Hartmann Gespräche mit Wissenschaftlern und Alchemisten und studierte alchemistische Schriften und Bücher über Alchemie, sowie neuzeitliche, wissenschaftliche Publikationen. Sie besuchte wissenschaftliche Labore und naturwissenschaftliche Museen, um vergangene und moderne Wissenschaftspraktiken zu fotografieren. Das Archivmaterial, welches sie während ihrer Recherchen sammelte, wie Texte und Zeichnungen von Alchemisten und Wissenschaftlern, bieten weiteren  Kontext.