mastering the elements

The book MASTERING the ELEMENTS will be published in September 2021 with The Eriskay Connection. Book design by Nicolas Polli.


Virtual Tour through the exhibition MASTERING the ELEMENTS @Alfred Ehrhardt Stiftung Berlin, 24. July - 12. September 2021

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exhibition view @Alfred Ehrhardt Stiftung Berlin, 2021, Room I - CONCEPTS OF MATTER

exhibition view @Alfred Ehrhardt Stiftung Berlin, 2021, Room II - NARRATING NATURE

 

 2017 - 2021

 

(EN) 

Jana Hartmann’s work "mastering the elements" is a photographic research on the scientific exploration and conquest of nature from the beginnings of alchemy until the present day. 

 

As history shows, scientific findings often have profound implications for society and the lives of individuals. On the other hand, the underlying research is not per se unbiased, but subject to its respective social and cultural environment as well as to varying commercial and political interests. Consequently, ethical questions around the direction and objectives of modern-day research as well as boundaries for the deployment of scientific results should be part of a broader social discourse.

 

In her selectively framed photographic works, Jana Hartmann addresses various topics that have captivated the curiosity of researchers throughout history and in which the borders of scientific understanding continue to be pushed ever further. Examples being the concept of matter which today is advanced by quantum physics or the pursuit of prolonging human life reenergized by discoveries in the fields of biogerontology and

transhumanism.

 

Jana Hartmann’s thought-provoking work seduces with the aesthetic verve of her motifs – among which are references to alchemical symbolism, scientific experiments, natural history exhibits, and self-made studio models – to foster curiosity about their scientific context, thereby enhancing awareness and promoting a broader social discourse on the ethical aspects of boundary-shifting scientific endeavors and achievements.

 

An essential component of Jana Hartmann’s work “mastering the element” is her photobook of the same name in which she juxtaposes her photographic references with the results of her extensive research of alchemical writings, reports by contemporary scientists and articles on the ethics of science, thus initiating an intriguing dialogue between multiple narrative perspectives – the visual artistic, the allegorical alchemistic, the philosophical and the scientific.

exhibition view @Alfred Ehrhardt Stiftung Berlin, 2021, Room III - Philosophers' Stone

 

(DE)

MASTERING the ELEMENTS ist eine fotografische Recherche zur wissenschaftlichen Erforschung und Eroberung der Natur von den Anfängen der Alchemie bis zur Gegenwart. Angesichts komplexer, existenzieller Zukunftsrisiken sind wir heute mehr denn je auf die Autorität wissenschaftlich fundierter Lösungsansätze angewiesen. Gleichzeitig ist eine zunehmende Glaubwürdigkeitskrise der Wissenschaften zu beobachten.

Ausgerechnet die Auseinandersetzung mit der Alchemie -so scheint es der Künstlerin- kann wichtige Impulse für einen Dialog zwischen Wissenschaft und Gesellschaft liefern und neue Perspektiven auf die Wissenschaft eröffnen.

 

Wie die Geschichte zeigt, haben wissenschaftliche Erkenntnisse oft tiefgreifende Auswirkungen auf die Gesellschaft und das Leben des Einzelnen. Andererseits ist die zugrundeliegende Forschung nicht per se unvoreingenommen, sondern wird wiederum von ihrem jeweiligen sozialen und kulturellen Umfeld sowie unterschiedlichen wirtschaftlichen und politischen Interessen beeinflusst. Folglich sollten ethische Fragen nicht nur zur Ausrichtung und den Zielen moderner Forschung, sondern auch zu möglichen Grenzen der Anwendung wissenschaftlicher Ergebnisse, Teil eines breiteren gesellschaftlichen Diskurses sein. Dazu bedarf es einer informierten und naturwissenschaftlich gebildeten Allgemeinheit.

Insbesondere für unsere heutige Gesellschaft scheint zudem die Tatsache von besonderer Relevanz, dass Forschung von jeher nur durch die kontinuierliche und zumeist kontroverse Auseinandersetzung verschiedener Standpunkte vorangetrieben werden konnte - auf der Suche nach 

d e r  „Wahrheit“, welche aber nie endgültig und mit Gewissheit erreicht werden kann. Bei der Erkenntnissuche sind Irrtümer eine wichtige Quelle für neue Einsichten und damit kein Makel, sondern Teil des wissenschaftlichen Prozesses.

 

Die Alchemie als ursprüngliche Inspirationsquelle für diese künstlerische Arbeit stellt den Bezugsrahmen dar, aus dem heraus die Künstlerin Bezüge zu den zeitgenössischen Naturwissenschaften herstellt. Ausgehend von dem alchemistischen Konzept des „Stein der Weisen“ fokussiert sich Jana Hartmann in ihrer Arbeit auf Themen, welche die Neugierde der Forscher über Jahrhunderte geweckt haben und bei denen die Grenzen des wissenschaftlichen Verständnisses immer weiter verschoben werden. Beispiele dafür sind die Erforschung der Materie, welche heute durch die Quantenphysik weiterentwickelt wird, oder das Streben nach Verlängerung des menschlichen Lebens, das durch die neuen Erkenntnisse im Bereich der Biogerontologie und des Transhumanismus neuen Auftrieb erhält.

 

Die Künstlerin fotografierte für diese Arbeit wissenschaftliche Experimente, naturkundliche Exponate, Studiomodelle und die Natur selbst. Sowohl in ihren Ausstellungen als auch in der dazu erschienenen gleichnamigen Publikation, kontextualisiert sie ihre fotografischen Arbeiten mittels Einbindung von Recherchematerial, u.a. Auszüge aus alchemistischen Schriften, wissenschaftliche Berichte und philosophisch-ethische Standpunkte. Damit initiiert sie einen spannenden interdisziplinären Dialog zwischen mehreren Erzählperspektiven - der künstlerischen, der allegorisch alchemistischen, der philosophischen und der wissenschaftlichen. Ihre bewusst eher abstrakt gehaltenen Motive sollen Freiraum für individuelle Interpretationen und Assoziationen lassen, Neugierde wecken und vor allem neue Perspektiven auf die wissenschaftliche Erforschung der Natur ermöglichen. 

exhibition view @Alfred Ehrhardt Stiftung Berlin, 2021, Room III - Philosophers' Stone, Transmutation of metals

exhibition view @Alfred Ehrhardt Stiftung Berlin, 2021, Room III - Philosophers' Stone, 3-dimensional collage of archive material

exhibition view @Alfred Ehrhardt Stiftung Berlin, 2021, Room III - Philosophers' Stone, The search for a Panacea

exhibition view @Alfred Ehrhardt Stiftung Berlin, 2021, Room III - Philosophers' Stone, Preparation of the Stone

exhibition view @BRAIN, Zwingenberg, 2019

exhibition view @BRAIN, Zwingenberg, 2019

exhibition view @AtelierFrankfurt, 2019

exhibition view @BMW Haus, Frankfurt, 2019