mastering the elements


 

 2017 - 

 

(EN) 

Jana Hartmann’s work "mastering the elements" is a photographic research on the scientific exploration and conquest of nature from the beginnings of alchemy until the present day. Despite the existential significance of natural sciences for humanity’s present and future, the principles of today’s scientific practices are often not exposed to the broad social discourse that they deserve. “mastering the elements” aims to facilitate individual involvement by fostering curiosity towards a world that all too often remains opaque.

 

Throughout her work on “mastering the elements”, Jana Hartmann engaged in dialogue with scientists and self-proclaimed alchemists while studying alchemical writings and modern scientific publications. Her photographs were primarily taken when visiting laboratories and science museums.

 

Within “mastering the elements“, Jana Hartmann intersperses textual and graphical excerpts from both alchemical scripts as well as modern scientific publications into her photographic work, thereby visually introducing explanatory models, unlocking scientific concepts and encouraging readers to engage with philosophical questions around the natural sciences.

 

“mastering the elements” starts off with Jana Hartmann shining a light on natural matter as the origin of our world as well as all scientific explorations. Subsequently, she elaborates on the alchemical concept of the "Philosopher's Stone" and explores how modern scientific techniques are to deliver on the historical promises to purify, mature, and perfect – both materially and spiritually.

 

The substances which surround us and of which man himself consists, provide us with insights about our existence, our survival and our development. From ancient alchemy to today's natural sciences, human research has been guided by the constant quest to heal disease, prolong life and create wealth. 

 


 

(DE)

Die Erkundung und Eroberung der Natur durch den Menschen ist ein elementarer und zugleich kritischer Bestandteil unserer Geschichte. 

 

Mittels der wissenschaftlichen Durchdringung der natürlichen Materie und ihrer Gesetzmäßigkeiten hat die Menschheit überlebenswichtige Erkenntnisse gewonnen. Die Stoffe, die uns umgeben und aus denen der Mensch selbst besteht, geben uns Aufschluss über unsere Existenz, unser Überleben und unsere Entwicklung. Von der Alchemie bis zu den heutigen Naturwissenschaften war bzw. ist das menschliche Forschen von dem konstanten Bestreben geleitet, Krankheiten zu heilen, das Leben zu verlängern und Wohlstand zu schaffen.

 

 

In ihrer Arbeit “mastering the elements“ stellt Jana Hartmann die ganzheitliche Weltsicht der Alchemie der modernen Forschungspraxis gegenüber. Die Künstlerin interessierte sich insbesondere für die Relevanz alchemistischer Konzepte -wie zu Beispiel die Transmutation- für unsere heutige Gesellschaft.

 

Für diese Arbeit führte Jana Hartmann Gespräche mit Wissenschaftlern und Alchemisten und studierte alchemistische Schriften und Bücher über Alchemie, sowie neuzeitliche, wissenschaftliche Publikationen. Sie besuchte wissenschaftliche Labore und naturwissenschaftliche Museen, um vergangene und moderne Wissenschaftspraktiken zu fotografieren. Das Archivmaterial, welches sie während ihrer Recherchen sammelte, wie Texte und Zeichnungen von Alchemisten und Wissenschaftlern, bieten weiteren  Kontext.